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Terry de la Mesa Allen

Biografie

Terry Allen nacque a Fort Douglas (Utah), il primo aprile 1888, figlio del colonnello Samuel Edward Allen (ufficiale di carriera e diplomato a West Point nel 1881) e di Conchita, figlia del generale Carlos de la Mesa. Nonostante le tradizioni militari della famiglia, non riuscì a completare il ciclo di studi a West Point, ove era stato ammesso nel 1907. Laureatosi nel 1912 presso la Catholic University of America, a Washington, il 30 novembre entrò comunque nell'esercito, con il grado di sottotenente nel 14° reggimento di cavalleria, diplomandosi successivamente alla Mountend Service School. Il 7 giugno 1918, fu promosso maggiore (con grado temporaneo) e inviato in Francia, dove assunse il comando del 3/358° reggimento di fanteria. Rientrato in patria, nel luglio del 1920 venne confermato nel grado e, dopo un periodo trascorso in Texas, trasferito nel 1922 alla 61° divisione di cavalleria, a New York. Diplomato al corso superiore dalla Scuola di cavalleria, partecipò, nel 1926, al corso di comando dello stato maggiore. Fra il 1926 e il 1929 rimase, con il 7° cavalleria, a Fort Bliss, quindi, con il 6°, di volta in volta, a Camp Jackson, Fort Oglethorpe e Fort Benning. Nel giugno 1932 completò il corso superiore alla Scuola di fanteria, e nel 1935 quello dell'Army War College. Il 1 ottobre 1940 venne promosso brigadiere generale (Brigadier General), e assegnato alla 3° brigata di cavalleria. L'anno successivo divenne, in aprile, assistente del comandante della seconda divisione di cavalleria e in dicembre assistente del comandante della 36° divisione di fanteria. Il 19 giugno 1942, promosso maggiore generale, ricevette il comando della 1° divisione di fanteria, incarico che avrebbe assunto nell'agosto successivo e che avrebbe mantenuto per circa un anno, guidando l'unità in azione in Tunisia e in Sicilia. Rilevato dal generale C.R. Huebner, assunse, infine, l'11 ottobre 1943, il comando della 104° divisione di fanteria (Timberwolves), cui il suo nome è strettamente legato. Si ritirò definitivamente a vita privata dopo il congedo (avvenuto nel 1946) per morire a El Paso il 12 settembre 1969, due anni dopo il figlio (tenente colonnello Terry de la Mesa Allen jr.) ucciso in azione in Vietnam, presso Kai Khe, mentre si trovava al comando proprio di un battaglione della 1° divisione di fanteria.

 
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